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AR/VR风口“停滞” 项目分化巨头观望

时间:2018-06-15  来源:  作者:
尽管AR/VR近年整体投资热度降温,但随着水分的挤出,头部项目更受追捧,融资市场趋于理性。 根据调研机构Digi-Capital发布的报告,截至2018年第一季度末的12个月内,全球A

 尽管AR/VR近年整体投资热度降温,但随着水分的挤出,头部项目更受追捧,融资市场趋于理性。

 

根据调研机构Digi-Capital发布的报告,截至2018年第一季度末的12个月内,全球AR/VR类型的创业公司得到了36亿美元的融资。

 

报告提到,今年年初投资额持续增长主要是由于投资者对于AR市场的青睐,他们的关注度正从VR转向AR以及移动AR上。但是,由于风险投资和企业更多地押宝移动AR和智能眼镜的中长期增长,AR/VR整体投资数量在短期内略有下降。

 

对比《2018年VR/AR行业年度投资报告》来看,投资额数据以及增长趋势均较为一致。该报告指出,2017年VR/AR全球投资额创下了近30亿美元的历史新高,比2016年融资额上升12%,与2015年相比更增长近3倍。自2016年以来,前三名的巨额融资均占据总投资额的接近40%。

 

可以看到,在AR/VR领域,资金流向核心公司的迹象明显,同时,投资者们也在调整投资方向,AR相比VR更受关注。

 

投资转向

 

AR/VR的风口之所以能够吹起来,一大原因是市场过度鼓吹了超预期的应用场景,但现在看来,这显然是典型的“高估了两年内的变化”。

 

相比之资本市场大举进入的人工智能,AR/VR的生态显得更加离散,记者梳理后将主要的AR/VR入局者分为三类。第一类是顶级大公司自研产品或者重点投资的AR/VR技术公司,比如谷歌投资的Magic leap和自己开发的DayDream VR 平台,Facebook的Oculus,微软的HoloLens;第二类是基于自身业务需求开发AR/VR端设备或者业务转型而进军AR/VR技术的公司,比如索尼的PlayStation VR,HTC Vive;第三类,是利用初级的AR/VR技术进入消费者市场的中小公司,比如暴风魔镜。

 

如今处在技术进修的过渡期间,不少公司在VR的基础上拓展AR应用,并作出策略调整。而对于小公司而言,还面临着被洗牌的巨大压力。有VR创业者向21世纪经济报道记者表示,不少公司融资烧完后,就没有下文了,也有公司靠着外包业务支撑着营收。

 

对于投资者来说,供选择的项目数量也在减少,HTC Vive X高级投资经理何嘉伟就告诉21世纪经济报道记者:“Vive X 一年半内差不多投了近90个项目,总体来看大家在做的新的项目不会非常快出成果,但是项目质量比以往好。2016年到2017年初的时候,因为VR是热点,所以大家冲进来做的东西都非常雷同,很多创业者的背景和VR也不是很相关。2017年下半年开始,我们发现很多项目都已经看过了,真正能够留在市场上的企业很少。”

 

因此,投资风向也有所转变,一方面大公司获得的投资金额占据半壁江山,另一方面垂直行业、AR方向的热度高涨。

 

Digi-Capital的报告中统计道,截至今年一季度的12个月中,Magic Leap筹集了10亿美元、Improbable筹集5.02亿美元、Pokémon Go开发商Niantic获得2亿美元、Unity获得4亿美元,这四家企业就达到了21.02亿美元的融资额,占总融资额的58.39%。根据《2018年VR/AR行业年度投资报告》的数据,C轮或以后的巨额融资带动了2016年和2017 年的总投资,2017年,C轮以上的融资额占比29%,2016年和2015年分别为6%和5%。

 

《2018年VR/AR行业年度投资报告》还写道:“从融资项目数来看,企业/垂直行业的融资项目在过去两年翻了5倍,成为投资人最活跃关注的领域;而在游戏和娱乐等内容行业,投资者态度则变得更为谨慎,投资集中于各类别的头部工作室。”同时,传统主流风投对AR(移动/智能眼镜),以及VR/AR与其他前沿技术的融汇点(例如计算机视觉/机器学习、区块链) 这两个方向更感兴趣。

 

一位来自东莞的投资者告诉21世纪经济报道记者:“行业还在洗牌期,现在我们更重视做AR相关的技术型公司,AR应用场景目前来看更好。”

 

巨头观望

 

而投资风向的变化一方面是因为AR/VR本身的发展瓶颈,另一方面也和外部新兴技术的崛起有关联。

 

广州的一位VR从业者告诉21世纪经济报道记者:“这个风口从2015年开始吹起,到2017年达到最大风力,但到2018年,几乎是戛然而止。最大的客观原因是,另外两个更加’硬科幻’的风口夺走了资本市场、舆论和大众的注意力,即区块链和人工智能。区块链能够创造暴富的神话,人工智能也已经有了可以预见的大规模应用的场景,所以相关公司可以融大笔的钱。”

 

和其他“猪都能飞起来”的风口不同,AR/VR的风口显然对飞行能力的要求更高。AR/VR,就目前来看,不仅仅是钱的问题,短期内至少两大难点无法解决,一是大规模使用场景,二是低成本的技术部署。也许在可以预见的2年内,AR/VR只能是一个风口,而无法进化成一片蓝海,至少全球范围内目前都没有找到适合它的优质港湾。

 

以Magic Leap为例,关于Magic Leap最出名的新闻也许是那个被指认造假的“篮球场鲸鱼”的视频。这段视频到底是否造假,尚且放在一边,毕竟评估Magic Leap的技术到底如何是复杂的问题。但用这些视频作为宣传,显然是为了融到更多的钱。Magic Leap 2011年就成立了,一家成立七年的公司,一共融资了超过23亿美金,迄今为止一款2C消费者产品都没有发货。

 

和整个资本市场投入的资金相比,Magic Leap 烧掉的20亿美元只是一个缩影,AR/VR技术成本之所以如此高,很大一个原因是整个产品链条的上下游全部都还在非常初级的阶段。和当年乔布斯发布iPhone不同,iPhone几个主要的技术难点都有比较成熟的方案,包括高强度的触控屏幕、大容量电池、高速网络、通信技术、核心处理器等,苹果整合硬件和自己的操作系统就能实现整体产品突破。

 

但目前AR/VR上下游产业链中,最关键的几个技术,包括精确传感、动作跟踪、3D光学成像、专业视觉计算芯片,以及AR/VR操作系统和计算平台都处在搭建阶段,而且技术方向很不明朗。比如谷歌之前推出的Tango项目就已经被谷歌叫停,转向新的AR项目ARCore。Tango项目从2014年开始推出,当时的思路是需要独特的手机硬件来对其进行支持,走高精度高速度路线,这显然是高成本和不现实的。ARcore的思路则和谷歌一贯的构建平台思路一致,对标苹果的ARKit组件。

 

显然这两家科技巨头对这个市场都还是观望的态度,让其他公司先去探索市场到底有多大。不过谷歌自己也通过DayDream项目推出VR头盔,也有机构预测苹果可能在2021年推出AR眼镜。但是从2018年谷歌的开发者大会中可以看出,人工智能早已经是其唯一的主角,毕竟,上世纪50年代就起步的人工智能的应用场景已经全面打开。而虚拟现实这类上世纪90年代开始快速发展的技术,需要更长的时间才能获得真正的发展。

来源:21世纪经济报道

  

信息来源:中国金卡网  

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